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Cómo cocinar un arroz perfecto en una Sartén Eléctrica

El arroz es fundamental en la cocina japonesa, así que, como la mayoría de los japoneses, he tenido una olla de arroz desde que tengo memoria. Por lo tanto, suelo cocinar arroz en él. A veces recurro a otro aparato, como una olla a presión para cocinar arroz integral.

Pero la verdad sea dicha, no soy tan bueno haciendo arroz en una olla, principalmente porque rara vez tengo que hacerlo. Mi olla de arroz siempre está ahí para mí. (Mi método básico para cocinar arroz está aquí.)

Pero, recientemente, he estado en varias situaciones en las que no he tenido una olla de arroz, pero realmente necesitaba hacer algo de arroz, ya sea para comer o para hacer bentos de demostración durante mi gira del libro. Fue entonces cuando decidí intentar hacer el arroz en una sartén eléctrica.

Había visto este método en un programa de televisión de NHK llamado Necchuuu Sutajiamu (Estadio de la Pasión….sí, sé que los nombres de los programas japoneses pueden ser un poco extraños, especialmente en traducción) en octubre, y había estado muy intrigado por lo fácil que parecía. Lo busqué en el sitio web del programa (página en japonés), así como en el Cookpad (también japonés), el sitio de mega-cocina japonés, y lo probé.

Y sabes qué? es tan fácil, y los resultados son realmente fantásticos! Había cocinado perfectamente el arroz en menos de 30 minutos desde que se midió hasta que se sirvió. ¡Increíble!

He probado métodos comúnmente disponibles para cocinar arroz antes, como añadir arroz al agua hirviendo o viceversa, dejar que el arroz hierva en agua en una sartén y taparlo y dejarlo reposar, y así sucesivamente.

Ninguno de esos métodos realmente funcionó a mi satisfacción, especialmente para el arroz al estilo japonés – ya sabes, del tipo que va con las comidas japonesas, que se convierte en arroz para sushi, y así sucesivamente. Soy extremadamente exigente con el resultado de mi arroz. Así que este método fue toda una revelación para mí, en términos de lo fácil e infalible que es.

Tuve que hacer algunos pequeños ajustes al método básico para acomodar las peculiaridades de una sartén eléctrica (como también expliqué en mi arroz frito en un artículo sobre el dolor de freír, los rangos eléctricos son comunes en Europa, no tanto en Japón o en los Estados Unidos, y estoy constantemente ajustando mis métodos en consecuencia). De lo contrario, es un método tan rápido y fácil de hacer arroz que lo he estado haciendo de esta manera muy a menudo.

Receta y método: Cocinar arroz a la japonesa en una sartén eléctrica

Tenga en cuenta que la receta/método aquí es para el arroz blanco al estilo japonés. También debería funcionar con otros tipos de arroz blanco, pero es posible que tenga que ajustar las cantidades de agua. El arroz integral debe ser remojado en agua durante varias horas si va a tratar de cocinarlo en una sartén (he visto arroz integral que ha sido pretratado para cocinarlo en la misma cantidad de tiempo que el arroz blanco en Japón y algunas tiendas de comestibles japonesas en otros lugares, así que puede tratar de buscarlo).

Necesitas:

Arroz blanco de grano medio al estilo japonés (ver Mirando los diferentes tipos de arroz)

Una sartén eléctrica con superficie antiadherente. Utilicé un modelo de 28 cm de diámetro. Recomiendo un tamaño similar para hacer de 1 a 2 tazas de arroz.

Una tapa hermética para la sartén. La tapa tiene que encajar bien para que el exceso de vapor quede atrapado. Un vaso de vidrio es bueno ya que te permite ver el progreso de tu arroz sin tener que abrir la tapa.

Siguiendo el método descrito en mi manual básico de arroz, enjuague el arroz y escúrralo bien. (¡El enjuague hace una diferencia en el sabor! Sólo tienes que hacerlo un par de veces.) Ponga el arroz escurrido más 1,1 veces la cantidad de agua por volumen en la sartén. Por lo tanto, si tiene 1 taza de arroz, use 1 taza y un poco de agua. Para 2 tazas de arroz, use 2.2 tazas (aproximadamente 2 y 1/4) de agua. No recomiendo hacer más de 2 tazas a la vez en una sartén de este tamaño.

En este punto, lo ideal es dejar que el arroz se remoje un poco (alrededor de media hora) para los granos de ciruela, pero puede saltarse el remojo si tiene mucha prisa.

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Ponga la sartén enchufada a fuego alto con la tapa puesta. Lleve a ebullición – el agua burbujeará agresivamente, así.

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Con una cuchara o una espátula, revuelva bien el arroz del fondo.

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Vuelva a colocar la tapa firmemente. Baje el fuego inmediatamente a bajo.

Si usted está usando una sartén eléctrica, el calor no responderá instantáneamente, por lo que tendrá calor alto durante un par de minutos. Retire la sartén del enchufe durante un par de minutos hasta que el quemador haya tenido la oportunidad de enfriarse a un nivel bajo.

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Deje que el arroz se cocine a fuego lento. Verás que el agua se absorbe rápidamente y grandes burbujas de almidón en la superficie. Esto sólo toma unos 5 minutos, así que asegúrate de estar cerca de la sartén con un ojo en ella. (Hago otras cosas para preparar la cena mientras el arroz está hirviendo.)

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Una vez que las burbujas hayan desaparecido, verás la superficie del arroz con bonitos y uniformes agujeros de vapor por todas partes. Tan pronto como esto suceda, suba la temperatura a un nivel más alto durante uno o dos minutos, y luego desenchufala de la corriente. Si está usando una sarten eléctrica, retire la olla del quemador caliente y colóquela en otro lugar (como en la parte superior de una sartén no usada).

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Deje reposar la sartén con la tapa puesta durante un mínimo de 10 minutos. Esto es muy importante, de lo contrario puede terminar con un poco de dureza en los granos de arroz. Al dente es bueno para la pasta, no para el arroz! (Al menos, no es bueno para el arroz estilo japonés. Otros arroces, yo tampoco lo creo.)

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Y… aquí está el arroz cocido. Se ve hermoso, ¿no?

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Aquí está el arroz esponjado. Perfectamente cocido y listo para comer tal cual o para convertirlo en onigiri, arroz sushi, o lo que su corazón desee.

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Y….no hay trozos quemados pegados a la sartén eléctrica – ¡Me encanta la limpieza fácil! (Nota: si utiliza una sartén normal con una superficie antiadherente, es posible que obtenga algunos pedacitos pegajosos. Además, si la ráfaga final de fuego alto es demasiado larga, el fondo del arroz puede volverse un poco marrón.)

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En resumen

¿Por qué funciona esto? Según esa transmisión del Passion Stadium, es porque en una sartén, el arroz se extiende finamente sobre una gran superficie de cocción, por lo que se cocina rápida y uniformemente (por eso no se deben cocinar más de 2 tazas (medida de taza US, donde 1 taza es de unos 240 ml) de arroz a la vez en una sartén de 26-30 cm. Si estás haciendo una gran cantidad de arroz, te recomiendo dos sartenes a la vez.

La tapa ajustada es muy importante, de lo contrario se escapará demasiado vapor durante el proceso de cocción. El que utilizo es un modelo que cabe en sartenes de varios tamaños, y es muy práctico.

Creo que este método es preferible a la cocción del arroz en el horno. Es igual de infalible, mucho más rápido (se puede cocinar todo el arroz en el tiempo que se tarda en calentar un horno grande) y mucho más eficiente en el consumo de energía. Y me gusta más que el arroz que se cocina en el microondas, porque me resulta demasiado engorroso tenerlo abierto, sacar el tazón del microondas y removerlo, etc. Para evitar todo esto, se necesita un recipiente especial para cocinar el arroz en el microondas, y esto es para no tener que conseguir un equipo especial para cocinar el arroz.

Mi olla de arroz sigue siendo mi dispositivo de cocción de arroz de todos los días, ya que no hay nada mejor que su fiabilidad y su capacidad de cocción retardada con temporizador, por no hablar de la función de mantener el calor. Pero si no tienes una olla de arroz, y no quieres conseguir una por cualquier razón, o tienes prisa por conseguir algo de arroz cocido en el menor tiempo posible, ¡espero que lo intentes!

(NOTA: Sí, sé lo que son la paella y el risotto. La textura del arroz en cualquiera de los dos platos es completamente diferente de lo que quiero que sea el arroz al estilo japonés.) 🙂

 

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